Putting einen Computer in Ihrem Gehirn ist nicht mehr Science-Fiction – Washington Post Bitcoin Inc.

Aus einem unprätentiösen Büro in Venice Beach baut Kernel, sein Science-Fiction-Meet-Science-Startup, einen kleinen Chip, der im Gehirn implantiert werden kann, um Menschen zu helfen, die an neurologischen Schäden leiden, die durch Schlaganfall verursacht werden. Alzheimer oder Gehirnerschütterungen. Die besten Neurowissenschaftler, die den Chip bauen – sie nennen das eine Neuroprothetik – hoffen, dass sie auf längere Sicht Intelligenz, Gedächtnis und andere kognitive Aufgaben stimulieren können.

Das Medizinprodukt ist in Vorbereitung für Jahre, erkennt Johnson, aber er kann sich die Zeit leisten. Er verkaufte seine Zahlungsfirma Braintree im Jahr 2013 für 800 Millionen Dollar an PayPal. Der 38-jährige Mann, ein ehemaliger Mormone, der in Utah aufgewachsen ist, spricht mit missionarischer Intensität und Konzentration über das Projekt.


“Menschliche Intelligenz ist in Bezug auf Künstliche Intelligenz – und der Landlock ist die Degeneration des Körpers und des Gehirns “, sagte er in einem Interview über die Firma, über die er zuvor nicht öffentlich gesprochen hatte.” Es geht darum, Menschen in Schach zu halten. Vordergrund, während wir Fortschritte machen. “

Viele ihrer Projekte basieren auf Software-Prinzipien: In den vergangenen zwei Jahren haben Venture-Capital-Unternehmen wie Y Combinator, Andreessen Horowitz, Peter Thiels Founders Fund, Khosla Ventures und andere in Start-ups investiert. -ups, die sich auf Bio-Piraterie konzentrieren. – Die Vorstellung, dass Sie den Körper so gestalten können, wie Sie es für eine Software tun würden. Sie haben Firmen finanziert, die Bakterien im Darm sequenzieren, die DNA, mit der sie geboren wurden, umprogrammieren oder Krebsbiopsien aus Blutproben durchführen. Sie unterstützten so genannte kognitivitätsfördernde Unternehmen wie Thync, das ein Headset entwickelt, das Gehirn-verändernde elektrische Impulse an das Gehirn sendet, und Nootrobox, ein Start-up, das knackige Kaffeeprodukte kombiniert Koffein-Dosen mit aktiven Inhaltsstoffen in grünem Tee, was zu einer hohen Präzision, Zen-High führt.

Und während es im Silicon Valley keinen Mangel an Hybriden gibt, werden einige dieser Projekte die wissenschaftlichen Durchbrüche beschleunigen und die Lücken füllen, die durch den Rückgang der öffentlichen Mittel für die wissenschaftliche Forschung entstehen, sagte Laurie Zoloth, Professor für Bioethik und medizinische Humanwissenschaften. an der Northwestern Universität. Darüber hinaus sind Techniker motiviert, dass viele biologische und gesundheitliche Herausforderungen zunehmend Datenextraktion und -berechnung beinhalten; Sie sind eher Probleme, die sie zu lösen wissen. Genomische Sequenzierung im großen Maßstab zum Beispiel wurde lange als wesentlich angesehen, um zielgerichtete Krebstherapien zu finden und Krankheiten lange vor den gegenwärtigen Methoden zu erkennen; Dies wird zunehmend Realität, da die Kosten für die Sequenzierung, Speicherung und Analyse von Daten drastisch gesunken sind, was zu einem Zustrom von Investitionen in diesem Bereich geführt hat.

Der Kern ist die kognitive Verbesserung der Nicht-Gadget-Variante. Das Konzept basiert auf der Arbeit von Theodore Berger, einem bahnbrechenden biomedizinischen Ingenieur, der das Zentrum für Neural Engineering an der University of Southern California leitet und der wissenschaftliche Leiter des Startups ist.

Implantierte Geräte versuchen den Pfad zu replizieren Gehirnzellen miteinander kommunizieren. Sagen Sie zum Beispiel, dass Sie eine Unterhaltung mit Ihrem Chef haben. Ein gesundes Gehirn wandelt diese Konversation vom Kurzzeitgedächtnis in das Langzeitgedächtnis um, indem es eine Reihe elektrischer Signale zieht. Die Signale werden in einem spezifischen Code ausgelöst, der für jede Person spezifisch ist und sieht ein bisschen wie ein Softwarebefehl aus.

Hirnkrankheiten lehnen diese Signalcodes ab. Bergers Software versucht, die Kommunikation zwischen beiden zu erleichtern Gehirnzellen indem Sie eine sofortige Vorhersage darüber machen, was der gesunde Code sein sollte, und dann auf dieses Modell zurückgreifen. In separaten Studien, die in den letzten Jahren von der Defense Advanced Research Projects Agency finanziert wurden, wurde gezeigt, dass Schafflöhe die Erinnerungsfunktionen bei Ratten und Affen verbessern.

Vor einem Jahr hatte Berger das Gefühl, in seiner Forschung eine Obergrenze erreicht zu haben. Er wollte seine Geräte mit Menschen testen und dachte über Geschäftsmöglichkeiten nach, als er im Oktober 2015 einen Rückruf von Johnson erhielt. Er hatte noch nie von Johnson gehört; Google Research sagte, er sei ein Technologieunternehmer gewesen, der eine Zahlungsverarbeitungsfirma gegründet und in Startups investiert habe. Die beiden trafen sich später in diesem Monat in Bergers Büro. Sie unterhielten sich vier Stunden lang und ließen das Mittagessen aus, und am Ende des Tages sagte Johnson, er würde die Mittel für beide ausgeben, um etwas zusammen zu starten. “Ich weiß nicht wer, aber jemand schaute über uns”, sagte Berger vom Treffen.

Kurz nachdem er Braintree verkauft hatte, freute er sich schon darauf, ein neues Geschäft zu starten. Er rief sechs Monate lang jeden an, den er kannte, der etwas “Wagemutiges” tat – ungefähr 200 Leute insgesamt. “Ich wollte verstehen, welche mentalen Modelle Menschen beibehalten haben – wie haben sie definiert, woran sie arbeiten sollen und warum?”, Sagt er.

Dann gründete er einen 100-Millionen-Dollar-Fonds, der in Startups von Wissenschaft und Technologie investiert, die “die Lebensqualität dramatisch verbessern können”. Der Fonds, der ausschließlich aus seinem persönlichen Vermögen stammt, wurde OS-Fonds genannt, weil er Unternehmen unterstützen wollte. habe Änderungen am Betriebssystem vorgenommen, sagte er. Johnsons Ziel war es, Projekte “verrückt” zu machen – einschließlich Start-ups, die versuchen, Asteroiden für Edelmetalle und Wasser zu unterminieren, Lieferdrohnen für Entwicklungsländer und eine Gesellschaft von Künstliche Intelligenz.

Zur gleichen Zeit kehrte er zu Intelligenz zurück, sowohl künstlich als auch real. Als er sah, Künstliche Intelligenz boomte – der technische Fortschritt beschleunigte sich; die Entwicklungsrate des menschlichen Gehirns war im Vergleich langsam. Also stellte er ein Team von Neurowissenschaftlern an und bat sie, alle relevanten Forschungsarbeiten zu durchforsten, um eine Gehirnfirma zu bilden. Schließlich entschieden sie sich für Berger.

Zehn Monate später beginnt das Team, Prototypen des Geräts zu skizzieren und führt Tests mit Patienten mit Epilepsie in Krankenhäusern durch. Sie hoffen, eine klinische Studie beginnen zu können, müssen aber zuerst herausfinden, wie sie das Gerät tragbar machen können. (Derzeit sind Patienten, die es verwenden, mit einem Computer verbunden.)

Zoloth sagt, dass eines der großen Risiken von Technologen, die die Wissenschaft finanzieren, darin besteht, dass sie ihre eigenen Prioritäten finanzieren, die vom großen öffentlichen Gut getrennt werden können. Viele Menschen haben nicht genug Ressourcen, um ihr Gehirnpotenzial zu nutzen, geschweige denn, es zu verbessern. “Zu sagen, dass wenn Milliardäre der Technologie finanzieren, was sie wollen, unbeabsichtigt Finanzwissenschaft für die breite Öffentlichkeit, als eine Art Restwirkung, ist ein problematisches Argument “, sagte sie. “Wenn zum Beispiel hell schöpferische Gymnasiallehrer in der Innenstadt könnten Finanzwissenschaft, Vielleicht sind auch die Bedürfnisse der Armen interessanter. “

Johnson sagt, er ist sich dieser Bedenken voll bewusst. Er erkennt, dass die Vorstellung, dass Menschen mit Chips herumlaufen, die in ihren Köpfen eingebettet sind, um sie schlauer zu machen, gelinde gesagt weit hergeholt ist. Er sagt, das Ziel sei, ein erschwingliches Produkt zu bauen, erkennt aber, dass es Herausforderungen gibt. Er weist darauf hin, dass viele wissenschaftliche Entdeckungen und Erfindungen – sogar der Druck – für eine privilegierte Gruppe begonnen hätten, aber letztendlich der Menschheit enorme Vorteile gebracht hätten. Die Hauptvorteile von Kernel, sagt er, werden für die Kranken sein, für die Millionen von Menschen, die ihre Erinnerungen aufgrund von Störungen des Gehirns verloren haben. Selbst eine kleine Verbesserung des Gedächtnisses – eine Person mit Demenz könnte sich zum Beispiel an den Standort des Badezimmers in ihrem Zuhause erinnern – kann Menschen helfen, ihre Würde zu bewahren und eine bessere Lebensqualität zu genießen .

Und in der Ära der KI besteht er darauf, dass der Aufbau der Kapazität unseres Gehirns selbst ein dringendes Anliegen der Öffentlichkeit ist. “Was immer wir uns vorstellen – Autos stehlen, zum Mars gehen – das liegt an unserer Intelligenz”, sagt er. “Es ist die mächtigste Ressource, die es gibt, es ist das Meisterwerkzeug.”